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Guía de viaje a El Chaltén: Capital Nacional del Trekking

Federico Entenberg
Publicado el Martes 14, Diciembre 2021 en Guias de Viaje

Siendo un destino natural único en nuestro país y el mundo, destacado por su gran cantidad de visitantes europeos y americanos, El Chaltén está tomando cada vez más fuerza entre los viajeros argentinos.

Si estás buscando contacto con la naturaleza, caminatas hermosas y paisajes que te asombren, El Chaltén es tu destino. Quedate a leer esta nota, donde te cuento sobre las mejores actividades al aire libre, que además, son todas gratuitas.

Si pudiste aprovechar el Programa Previaje para comprar tus pasajes y hospedajes para 2022, es una excelente oportunidad para aprovechar este destino de forma muy económica. 

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¿Cómo llegar a El Chaltén?

Lo ideal es volar a El Calafate y tener reservado un transfer a El Chaltén. Si son hasta 4 pasajeros será un auto y si son más una combi. El viaje es de unas 3 horas y solo tiene una parada posible en el medio: el histórico paraje La Leona, donde podrán hacer un descanso para estirar las piernas, comprar algo para comer o tomar un café e ir al baño.

La ruta está en buen estado y totalmente asfaltada desde hace algunos años y tiene grandes paisajes para admirar. Si quieren alquilar un auto, tengan en cuenta que solo hay una estación de servicio que no abre 24 hs y no siempre tiene combustible. Además, el viento y los animales sueltos (guanacos y caballos) hacen que la ruta tenga algunos desafíos extras.

Sobre El Chaltén

La localidad fue creada en 1985 como decisión geopolítica por la demarcación limítrofe con Chile en la zona del lago Del Desierto y el Hielo Continental Patagónico Sur. 

La población ronda los 3000 habitantes y cambia año tras año. Desde su creación crece constantemente. En el censo del año 1991 se registraron 41 pobladores, en el 2001 eran 371, en el 2010 alcanzaba los 950 y en el año 2012 superó los 1000. Es por eso que constantemente se pueden ver construcciones en desarrollo.

Entrada a El Chaltén

¿Qué hacer en El Chaltén?

Cómo el cartel en la entrada del pueblo lo indica, El Chaltén es la Capital Nacional del Trekking. Todos ellos se pueden hacer de forma autoguiada y gratuita y son el gran atractivo de este pueblo que recibe miles de visitantes de todo el mundo para recorrer sus senderos. 

Fuera de las actividades profesionales de escalada y montañismo, que también son muy fuertes en la zona, las caminatas más populares y las que recomiendo se pueden llevar a cabo estando allí entre 2 y 4 días, dependiendo cuantas les interesen conocer. Mis recomendaciones son: 

Miradores Los Cóndores y Las Águilas

Esta caminata de 2 miradores es ideal para realizar en el primer día e ir “calentando las piernas” para mayores desafíos. Es sencilla, con algo de pendiente y puede durar entre 1 o 2 horas en total dependiendo tu ritmo para hacer sus 2 km. El camino se encuentra señalizado y se comienza desde el puente de acceso al pueblo. Desde arriba podrás apreciar el pueblo junto al Monte Fitz Roy (si las nubes lo permiten) y del otro lado el Lago Viedma. Si tienen suerte, podrán ver cóndores y águilas sobrevolando el lugar. Ideal para llevar mate.

Miradór de Los Cóndores

Laguna Torre

En mi opinión, este es el primer desafío de resistencia del viaje. Es un trekking de dificultad media de 18 km. en total hacia la Laguna en la base del Cerro Torre. La aventura puede llevarte unas 8 horas, en un camino en su mayoría plano y con senderos de tierra y piedras. Al llegar, podrás observar el lago, el glaciar, los témpanos flotando y las imponentes agujas del cerro.

Se recomienda a los viajeros hacerlo previamente a visitar Laguna de Los Tres para medir tu resistencia, seguir entrenando y sentirte cómodo con tu equipamiento en este mundo del trekking.

Más abajo les dejo algunos consejos importantes para estos 2 grandes desafíos.

Laguna Torre

Cascada Chorrillo Del Salto

Esta caminata es más corta y fácil (de unos 6 km. en total) y es ideal para hacerla en el día intermedio entre las 2 más difíciles para descansar un poco. Se sale desde el final de la Av. San Martín (la principal del pueblo) por un sendero propio que se unifica con la ruta en algunos tramos. Los carteles son muy claros y el sendero es fácil y gratificante.

En esta caminata podés llevar el mate y algo de comida para pasar el rato y si te animás, entrar al agua. En invierno esta cascada queda completamente congelada, creando un paisaje realmente único.

Cascada Chorrillo del Salto

Laguna de Los Tres: El gran desafío

Este es el trekking más popular de todos y recibe viajeros de todo el mundo. Te llevará unas 9 horas de caminata para hacer un total de 25 km a pie.

Les recomiendo contratar un transfer hacia la Hostería el Pilar que les permitirá hacer 17 km por ripio e iniciar el camino desde un punto distinto dentro de un bosque y que la vuelta no sea igual que la ida (además de ahorrarte mucha subida). Hay 2 empresas del pueblo que realizan el transfer, que cuesta $500 y te buscan por tu alojamiento a las 8 hs, 8.30 hs o 9 hs.

La vista al Monte Fitz Roy


Al llegar a la hostería comienza una caminata que parece sacada de una película. Distintos tipos de paisajes de la estepa, bosques y puentes que cruzan ríos parecen ser parte de una película de distintos capítulos que iremos atravesando hasta llegar al Camping Poincenot: el campamento donde muchos hacen noche para poder subir a ver el amanecer y contemplar los primeros rayos de sol impactando en lo más alto del Monte Fitz Roy.

Una vez que llegamos allí, un cartel ya nos avisa que se viene lo más complicado: nos queda una hora de puro ascenso de dificultad alta entre las piedras y con mucho trabajo de piernas. Es la parte más cansadora y empinada, donde verás a muchos que frenan a descansar bajo la sombra de los árboles y otros deciden no seguir subiendo. Pero el esfuerzo tiene su merecida recompensa y al llegar, sentís que podés con cualquier cosa.

Laguna de Los Tres y el Fitz Roy


Una vez arriba solo queda superar la morena, la montaña de piedras que contiene a la laguna. Mientras tanto, te irás cruzando con quienes bajan, que te alientan a seguir y comentan lo poco que falta para llegar.

Arriba tendrás la posibilidad de apreciar los impactantes picos, las nubes que parecen moverse como el humo de un volcán y el increíble color de la Laguna de Los Tres y la Laguna Sucia que se encuentra al lado.

Luego de comer tu vianda, descansar y sacarte fotos es hora de regresar. Para hacerlo, hay que bajar con mucho cuidado las mismas piedras que subimos. Ahora es tu turno de dar aliento a las personas que te cruces en ascenso. Luego, seguiremos el camino hacia el pueblo de El Chaltén para así poder volver por un camino distinto (y que es realmente el tramo más lindo).

Siguiendo los carteles hacia el pueblo, durante esta caminata de un total de 10 km tendremos un merecido recreo: la Laguna Capri, una playita espectacular que es ideal para descalzarse, refrescar los pies en el agua, merendar algo y cargar energía para el último tramo.

Laguna Capri


Luego de este recreo, seguimos el sendero que es casi en su totalidad en bajada (y hasta te invita a hacerlo trotando de partes) e iremos viendo a lo lejos el pueblo y el Río De Las Vueltas, señal de que ya queda poco.

Luego de unas 9 horas, llegás de vuelta al pueblo, directo a la Av. San Martín donde la mayoría busca llegar antes de que termine el Happy Hour (hasta las 20 hs) a algún bar para celebrar el logro con un brindis y contar sus experiencias. Los más populares para tomar una cerveza son Bourbon Smokehouse y Fresco

Tips para trekking en El Chaltén

  • Clima: Toda actividad está sujeta a las condiciones climáticas. Consulta con el celular y con la gente local para saber qué día podrás hacer las caminatas más largas. El viento es un factor importante en la zona y si hay nubes al subir, no vas a poder ver las montañas.
     
  • Vestimenta: Lo ideal es por capas. El día es muy cambiante y se recomienda usar ropa térmica por debajo, buzo y campera impermeable. La ropa deportiva que se seca rápido es lo ideal. Durante las caminatas seguramente tengas calor, por lo que podés frenar las veces que necesites y guardarte abrigo en la mochila para no transpirar ni tener frío
    También lleva gorro (de visera y de abrigo), guantes, cuellito y lentes de sol.
     
  • Calzado: Conseguir zapatillas de trekking es esencial. Caminar estos terrenos con calzado urbano puede ser una tortura y seguramente vuelvan destruidas. Las zapatillas o botas de trekking aguantan los filos de las piedras, los raspones con las ramas, el cruce de pequeños arroyos y te evitan resbalar.
     
  • Bastones de trekking: Pueden parecer inútiles, pero los vas a necesitar, al menos uno. Te sirven para agarrar buen ritmo en los senderos planos, mejorar tu postura, mantener el equilibrio y son indispensables para la última hora de subida a la Laguna de Los Tres. Algunos alojamientos te los prestan y también se alquilan en el pueblo y no son caros.
     
  • Protector solar: En verano anochece luego de las 22 hs, por lo que los días son muy largos. No olvides ponerte siempre, aunque esté nublado, e ir renovándolo cada un par de horas. El protector de labios y una crema humectante también pueden ser necesarios.
     
  • Comida: En El Chaltén siempre vas a comer viandas. Preparate lo necesario para comer al llegar a las lagunas, unos sándwiches, fruta, barritas y caramelos para recargar energía en el trayecto. En el pueblo venden viandas para llevarte si no querés armarlas vos.
     
  • Agua: En el pueblo el agua es potable. No es necesario llevar más de una botellita, ya que podrás ir recargando agua fresca en los arroyos más claros y pequeños. El agua de las lagunas y los ríos grandes es más pesada por la cantidad de minerales (te das cuenta por su color), por lo que no se recomienda tanto recargar allí.
     
  • Mochila: Trata de no sobrecargarla ya que todo lo que no sea abrigo ni comida va a ser peso extra. El mate y el termo son candidatos a perderse la excursión. Armala de forma cómoda para que no te moleste.
     
  • Celular: Usá el modo avión. En el pueblo la señal casi no existe y en la montaña menos aún. Salir con los datos móviles activados te va a gastar toda la batería y no podrás sacar fotos.
     
  • Recordá guardar todos tus residuos y traerlos de vuelta al pueblo.
     
  • ¡ELONGÁ! Antes de salir y al volver de las caminatas.

Desafío extra: Big Ice en el Glaciar Perito Moreno

Si todo esto te despertó un espíritu aventurero, al volver a El Calafate podés realizar el tour Big Ice sobre el Glaciar para adentrarte caminando durante 3 horas sobre el Perito Moreno con una exigencia alta. (Se recomienda reservar con tiempo). 

Es requisito tener buen estado y las edades permitidas son entre 18 y 50 años. Las excursiones son de máximo 10 personas con 2 guías.

Excursión Big Ice en el Glaciar Perito Moreno


Luego de que te busquen por tu alojamiento, se viaja hacia el Parque Nacional donde hay que abonar una entrada de $610 por persona para los argentinos. (Si volvés un segundo día, con el ticket tenés un 50% de descuento). Se visitan las pasarelas de forma libre durante media hora y luego se sigue viaje hasta el puerto.

Tras un viaje de 15 minutos en barco con vista al Glaciar se llega a un costado del mismo, donde luego de colocarte el arnés y el casco se comienza una caminata de poco más de una hora por el bosque. Lo curioso es que en varios tramos de la misma hay que engancharse con mosquetones en líneas de seguridad, unos cables de acero fijados a la montaña que le dan un desafío extra y tiene grandes vistas hacia el hielo.

Finalmente llega el momento de colocarse los crampones con la ayuda de los guías y subir al Glaciar Perito Moreno.

Subiendo al Glaciar Perito Moreno


La exigencia física es alta tanto en el bosque como sobre el hielo, donde la superficie es irregular, pero firme y segura. Una vez en el glaciar y con los crampones puestos, el mundo toma una nueva perspectiva: lagunas azules, profundas grietas, enormes sumideros, mágicas cuevas, y la sensación única de sentirse en el corazón del glaciar.

La caminata sobre el hielo es de 3 horas, donde si tienen suerte, podrán descender a una cueva haciendo rapel. Las mismas no se encuentran todo el año y serás realmente afortunado si podés ingresar a alguna. Es la frutilla del postre de la excursión.

Cuevas en el Perito Moreno


La excursión cuesta casi $40.000 pesos con el transfer desde tu alojamiento, lo que no es económico, pero si la sacaron con PreViaje, les queda al mismo valor que el Minitrekking, que es una caminata mucho más corta y sencilla por el glaciar y apta desde los 8 a 65 años.

Esta experiencia que pueden contratar acá es sin dudas el broche de oro para quienes busquen aventura en la Patagonia Argentina




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