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St Maarten: un paraíso multicultural libre de impuestos en pleno Caribe

Publicado el Martes 14, Diciembre 2021 en Recomendaciones

Hoy te invitamos a viajar al verdadero paraíso. Ubicada en pleno caribe, St Maarten o St Martin es una isla que combina el glamour europeo, con un estilo colonial, playas paradisíacas y shopping, siendo una zona libre de impuestos.

En esta nota te contamos por qué tenés que conocer esta isla paradisíaca y los mejores tips para visitarla.

Algunos datos sobre St. Maarten:

St. Maarten es una pequeña isla de 93 km2 y 90.000 habitantes ubicada en el mar caribe, a 240 km de Puerto Rico, perteneciente a dos naciones: Saint Martin en la parte norte (Francia) y Sint Maarten en la parte sur (Países Bajos), donde conviven dos influencias europeas con un toque caribeño. 

Su capital holandesa, Philipsburg, es una ciudad rodeada de playas y paseos marítimos, cuya calle principal, Front Street, se destaca por sus tiendas y casinos y una extensa playa de aguas turquesas rodeada por una multitud de hamacas.

Del otro lado, Marigot, su capital francesa, se distingue por su gastronomía. Es un antiguo pueblo de pescadores que se convirtió en capital durante el reinado del Rey Luis XVI y aún se conserva el fuerte St. Louis, desde donde se obtienen excelentes vistas de la bahía.

Aunque hay dos naciones en la isla, se puede pasar de un lado al otro sin restricciones. 

En la isla hay 37 playas de aguas cristalinas: chiquitas, grandes, escondidas y hasta una playa nudista. 

Aunque los idiomas más usados son el francés e inglés en sus diversas variantes, mezcladas con dialectos caribeños, también están presentes el español (con un 13 % de la población de la parte sur), el neerlandés (oficial en la parte sur de la isla y hablado por el 8 % de su población), el papiamento y el criollo.

Isla St Maarten

 

¿Cómo llegar a St Maarten?

Aunque hay un aeropuerto en el lado francés, la principal forma de entrada a la isla es a través del Aeropuerto Internacional Princesa Juliana en el lado neerlandés. Sus aviones vuelan a 25 mts de la Playa Maho, lo cual resulta de gran atractivo para ver al despegue y aterrizaje. 

Las aerolíneas que están llegando a St Maarten son: Jetblue, Spirit Airlines, United Airlines, American Airlines, KLM y Air France.

La forma más fácil y barata de llegar es volando desde Miami. Aprovechen a buscar vuelos a Miami desde Buenos Aires y vuelos a St. Maarten desde Miami.

Para ingresar, se puede hacer con vacunas o test negativo. Toda la info en el sitio oficial.

¿Cuándo visitarla?

Su clima es ideal, con una temperatura promedio de 26 grados durante todo el año.

La mejor época para visitarla es durante su estación seca, de enero a abril, ya que de agosto a diciembre es lluvioso. Entre junio y noviembre hay altas probabilidades de huracanes. 

¿Cómo moverse por la isla?

La mejor forma de moverse por St. Maarten es en auto y sino, la opción más cómoda y barata es hacer una excursión que te lleva por diferentes playas. 

Si prefieren la independencia, aprovechen para cotizar alquileres de autos en St Maarten.

¿Dónde hospedarse? 

St Maarten cuenta con cadenas hoteleras de primer nivel para todo tipo de viajeros. Pueden comparar precios de hoteles en St Maarten en nuestro buscador.

Algunos hoteles recomendados para hospedarse son: Oyster Bay Beach Resort, Sonesta Maho Beach and Casino, Ocean Point y Simpson Bay Resort, todos éstos se encuentran en el lado holandés.

St Maarten playa

¿Qué hacer en el lado francés?

El lado francés es el más glamouroso, si se quiere, destacado principalmente por su gastronomía y su capital es Marigot.

Al norte de Marigot se encuentra Creole Rock, un área protegida ideal para realizar actividades acuáticas, como snorkel, ya que se puede ver una gran cantidad y variedad de peces y corales al fondo del mar.

Para probar la excelente gastronomía de St Maarten, deben ir al pequeño y pintoresco pueblo de Grand Case, que ofrece un gran número de restaurantes de primera calidad. 

Un paseo infaltable, en cuanto a arquitectura, es la Rue de La République, que exhibe fachadas tradicionales del siglo XIX. 

Otro de los lugares más reconocidos de este lado es la Perfumeria Tijon, en donde los visitantes tienen la posibilidad de hacer su propio perfume. 

Para los poco pudorosos, el nudismo es uno de los fuertes turísticos del lado francés. En la parte este de este lado se encuentra Orient Beach, una playa con sectores especiales para nudistas. Además, varios hoteles brindan servicios a los nudistas, como por ejemplo Club Orient, que por el momento está en reconstrucción, pero se cree que estará listo para este verano. 

Por último, para quienes les gusta la aventura, Loterie Farm, una antigua plantación de azúcar, se ha vuelto un santuario natural de 55 hectáreas con rutas de senderismo, tirolinas, bar restaurante, piscina y zonas de descanso.

St Maarten - Marigot

¿Qué hacer en el lado holandés?

El lado holandés se caracteriza por la agitada vida nocturna de su capital Philipsburg, donde está la mayoría de la fiesta. Sus angostas calles ofrecen todo tipo de tiendas, restaurantes, casinos y bares.

No pueden dejar de probar el aperitivo de guaba berry, exclusivo de San Maarten, del cual incluso hay una tienda en su honor que vende solo esta bebida. 

Para conocer sobre la historia de la isla, les recomendamos visitar el museo Emilio Wilson Park, que cuenta la historia del nieto de una esclava de la familia Wilson, quienes fueron pioneros en la preservación y protección de la tierra. 

St Maarten - Philipsburg

Punto estratégico del Caribe

Por su estratégica ubicación, St. Maarten es un punto de partida para visitar las islas cercanas

Se puede llegar, por ejemplo, a Anguila en 20 minutos en ferry y 10 en aire desde el lado holandés, a St Barths a 45 minutos en ferry y a Saba en una hora en ferry y 15 minutos en avión.

La Isla Tintamarre, ubicada a tan sólo 3 km de St Maarten, es otro destino muy especial al que se puede llegar fácilmente en ferry. Esta isla deshabitada es una reserva natural donde se puede nadar con tortugas marinas, mantarrayas y otras especies.

St Maarten

Las mejores playas de St Maarten

La isla cuenta con 37 playas paradisíacas. Entre ellas, algunas de las más recomendadas son:

Lado francés

Orient Beach/Orient Bay

Apodada el "Saint Tropez del Caribe", es una de las playas más grandes y populares de la isla. Ofrece una gama completa de servicios turísticos, incluidos restaurantes de playa, hoteles, tiendas y deportes acuáticos. También hay una playa nudista en el extremo más occidental.

Isla Pinel

Ubicada a 10 minutos en ferry de St Maarten, esta playa es una joya: con arena nacarada, el mar turquesa y el cielo azul, ideal para hacer snorkel y ver sus impresionantes corales. Sus bares o restaurantes locales, ofrecen cocina criolla, caribeña y francesa a precios relativamente accesibles.

Snorkel en St Maarten

 

Lado holandés

Playa de la Bahía de Mullet

Esta hermosa playa de arena fina limita con un campo de golf y es muy popular entre turistas y lugareños por igual. Cuando el oleaje del norte aumenta, Mullet Bay se convierte en un increíble lugar para surfear.

Maho Beach 

Aunque es muy estrecha para tomar el sol y tiene mucha corriente para bañarse cómodamente, es una de las playas más famosas del mundo. La principal razón es que al estar ubicada muy cerca de la pista, se pueden ver los aviones aterrizar o despegar en el aeropuerto. Esta experiencia no se recomienda para los miedosos, ya que es igual de emocionante que impresionante. 

Ojo con dejar la toalla cerca de la pista, ¡ya que los jets seguramente la volarán!

Playa Maho St Maarten

Bonus: Tintamarre

Ubicada a 4 km al noroeste de St. Maarten, Tintamarre es un paraíso exuberante y pacífico. En medio del océano, ocupa casi 100 hectáreas y forma parte de la Reserva Natural Nacional. 

Al explorar el interior de esta isla deshabitada, encontrarán las ruinas de una pista de aterrizaje, un pequeño ferrocarril y una plantación de algodón. 

La mejor playa para nadar es Baie Blanche, en la costa oeste frente a St. Maarten. 

Shopping

La isla St Maarten es totalmente libre de impuestos. Es decir, carece de derechos aduaneros, de IVA y otros impuestos indirectos, por lo que ofrece precios insuperables tanto dentro de las Antillas, como en comparación con cualquier otro lugar con IVA. Esto lo convierte en un lugar ideal para los amantes del shopping.

Front Street, en Philipsburg (capital holandesa) es una de las zonas comerciales más exclusivas, donde encontrarás las mejores ofertas en cuanto a ropa, electrónica y más. 

Para comprar comprar algo verdaderamente "isleño", tienen que ir al Guavaberry Emporium, donde venden los mejores licores de ron de la isla.

Importante: se usa mucho regatear con los comerciantes, así que, no les conviene nunca pagar el primer precio que se les ofrezca.

Algunos tips a tener en cuenta: 

  • Moneda: la moneda local es el euro, el dólar estadounidense y los florines holandeses. Con cualquiera de esas monedas o utilizando tarjetas te podés manejar.
  • Taxis: no tienen contador, sino que funcionan con precios fijos. Desde las 21:00 h. hasta las 24:00 h. la tarifa sube un 25% y después de las 24:00 h. sube un 50%.
  • Propinas: si no está incluida en la factura final, se suele dejar entre un 10 y 15%.
  • Electricidad: Son diferentes en cada lado. En el lado holandés, la electricidad funciona a 110 voltios y los tomacorrientes aceptan los enchufes estándar de 2 y 3 puntas como en Estados Unidos (Importante: se necesita un transformador para aparatos electrónicos de Argentina). En el lado francés, el voltaje funciona en 220 voltios y se utilizan los enchufes europeos estándar de 2 cilindros.



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